Tratamiento para la menopausia

Damas

Hasta un 70% de mujeres de mediana edad experimenta síntomas de la menopausia relacionados con el desequilibrio hormonal. Si bien la terapia de reemplazo hormonal (TRH) ha sido durante muchos años la primera opción de tratamiento para el manejo de la menopausia, los efectos secundarios de los tratamientos hormonales para mujeres han llevado a reconsiderar la frecuencia con que se recetan. En consecuencia, dependiendo de la severidad de los síntomas y otras complicaciones de salud, existe actualmente una tendencia a manejar las diferentes etapas de la menopausia mediante la combinación de hábitos de estilo de vida saludables con medicina alternativa como primer recurso.

Continúe leyendo para conocer todo acerca de las diferentes opciones de tratamiento para la menopausia, a fin de tomar decisiones informadas sobre su salud durante este periodo esencial en la vida de toda mujer.

Tres enfoques de tratamiento para la menopausia

En el manejo de los síntomas de la menopausia, generalmente se consideran tres enfoques: (1) Cambios del estilo de vida, (2) Medicina alternativa y (3) Medicamentos y cirugía. La recomendación general es que las mujeres comiencen con el primer enfoque y pasen a las otras solo si es necesario.

1. Cambios de estilo de vida

Si bien este enfoque requiere de mayor autodisciplina, no conlleva riesgos y beneficia la salud en general, además de ayudar con el manejo de la menopausia. Fundamentalmente, una dieta balanceada y ejercicio regular, combinados con técnicas para reducir el estrés, como el yoga o la meditación, pueden ser excelentes tratamientos naturales para la menopausia.

Dieta balanceada

La dieta es clave para aliviar los síntomas de la menopausia. Los estudios han demostrado que un plan de comidas nutritivas con una hidratación adecuada y proporciones equilibradas de grasas saludables, carbohidratos complejos y proteínas magras puede reducir considerablemente su gravedad.

Las buenas opciones de alimentos para una dieta durante la menopausia incluyen, entre otras:

  • Los alimentos ricos en fitoestrógenos (estrógenos de origen vegetal) imitan la función del estrógeno natural del el cuerpo, aliviando así los síntomas del desequilibrio hormonal.
    • Soja, linaza, frijol mungo, alfalfa, camote, ajo, perejil, fresas
  • Los alimentos ricos en calcio contribuyen a fortalecer los huesos de las mujeres y reducir el riesgo de osteoporosis.
    • Leche, yogur, queso, tofu, hortalizas de hoja verde, brócoli, salmón, sardinas
  • Los alimentos ricos en vitamina D ayudan con la absorción de calcio, contribuyendo así a prevenir la pérdida de masa ósea y las fracturas.
    • Pescado grasos (como salmón, atún y caballa), yemas de huevo, queso, hígado de res
  • Los alimentos con vitamina B podrían ayudar a aliviar los cambios de humor y la depresión.
    • Huevos, semillas de girasol, almendras, espinacas, cebada.
  • Los alimentos ricos en fibra pueden aliviar los problemas digestivos de la menopausia y prevenir el aumento de peso, así como proteger la salud cardiovascular.
    • Granos integrales, legumbres, frutas y verduras frescas

Ejercicio regular

Los beneficios del ejercicio físico en el manejo de los síntomas de la menopausia son muchos, tales como prevenir el aumento de peso, reducir el riesgo de osteoporosis y mejorar la circulación para combatir el hormigueo en manos y pies, así como sensación de electricidad. El ejercicio también puede aumentar los niveles de serotonina y endorfina, conocidas como las “hormonas de la felicidad”, que mejoran el estado de ánimo, aliviando el estrés, la ansiedad, los cambios de humor, la irritabilidad y la depresión.

Las siguientes recomendaciones pueden hacer que las mujeres aprovechen al máximo los beneficios del ejercicio para el manejo de la menopausia y sus molestos síntomas:

  • Acumular al menos 150 minutos de ejercicio moderado semanal, lo que se reduce a unos 30 minutos al día, 5 veces por semana.
  • Agregar a su rutina ejercicios aeróbicos, tales como trotar, nadar o andar en bicicleta, ya que involucran todos los grupos musculares, al tiempo que fortalecen el corazón y ayudan a mantener un peso saludable.
  • Incluir ejercicios de fortalecimiento muscular, tales como levantamiento de pesas ligeras, flexiones de brazos, sentadillas o bandas de resistencia, para prevenir la pérdida muscular y formar huesos fuertes. 
  • Practicar yoga, tai chi o Pilates, a fin de combinar el entrenamiento físico con técnicas de respiración profunda para aliviar el estrés.
  • Evitar los deportes extenuantes y con mayor riesgo de lesiones, como levantar objetos pesados, a fin de prevenir el dolor en las articulaciones.

Hábitos saludables

A fin de promover el bienestar general durante la transición a la menopausia, los siguientes hábitos saludables pueden ser especialmente útiles:

  • Se ha encontrado que la reducción del estrés a través de la meditación, los ejercicios de respiración y el yoga alivian los problemas para dormir, la ansiedad y la pérdida de libido, todos los cuales son síntomas comunes de la menopausia. Siete a ocho horas de sueño reparador también resultan esenciales.    
  • Es importante dejar las adicciones al tabaco y al alcohol, ya que se ha demostrado que aumentan la gravedad de los síntomas de la menopausia, especialmente los sofocos y la sudoración nocturna.
  • Rodearse de familiares y amigos puede tener efectos benéficos para la salud mental y aliviar problemas como la depresión o la irritabilidad.

Dado que a las mujeres a menudo les resulta difícil implementar ciertos cambios en el estilo de vida, se recomienda complementar sus esfuerzos con medicina alternativa para equilibrar los niveles hormonales de manera segura y natural.

Puntos clave para recordar

Estos sencillos cambios en el estilode vida pueden ayudar mucho a las mujeres en el tratamiento de la menopausia, ayudándolas en el alivio de los síntomas que conlleva esta etapa de la vida reproductiva:

  • Dieta balanceada. Opte por un plan decomidas equilibrado y saludable, con alimentos ricos en fitoestrógenos,fibra y nutrientes esenciales, como calcio y vitaminas B y D.
  • Ejercicioregular. Realice ejercicios moderados al menos 150 minutos por semana, tales como nadar, trotar, o montar bicicleta, combinados con ejercicios de fortalecimiento muscular.
  • Hábitos saludables. Para aliviar el estrés, practique meditación o yoga, deje las adicciones (como fumar y beber alcohol), y busque apoyo emocional en amigos y familiares.

2. Medicina alternativa

La medicina alternativa incorpora el uso de hierbas medicinales y tratamientos complementarios, como la aromaterapia, el masaje terapéutico y el biofeedback, para aliviar los síntomas de la menopausia. Sin embargo, de los variados tratamientos alternativos existentes, los únicos capaces actuar directamente sobre desequilibrio hormonal de la menopausia, aliviando los síntomas de manera segura y efectiva, son los suplementos herbales.

Dos tipos de suplementos herbales son relevantes en el tratamiento de los 34 síntomas de la menopausia: los fitoestrogénicos y los reguladores hormonales.

Suplementos fitoestrógenos

Estos suplementos incluyen hierbas como el cohosh negro, el dong quai, el ginseng y el trébol rojo, todas ellas ricas en fitoestrógenos, que son compuestos vegetales capaces de funcionar de manera similar al estrógeno que el cuerpo está dejando de producir naturalmente. Al imitar los efectos del estrógeno en el cuerpo, el consuma de estas hierbas ayuda al manejo de la menopausia,  aliviando la mayoría de los síntomas. Sin embargo, después de un período prolongado, el cuerpo puede generar tolerancia a estos fitoestrógenos y perder su propia capacidad de producirlos, lo que puede llevar a una mayor caída en los niveles de estrógenos. Es importante consumir estos suplementos herbales en la dosis establecida en las etiquetas y consultar periódicamente con su médico para verificar los niveles hormonales.

Reguladores hormonales

Algunos suplementos, como Macafem, aunque carecen de fitoestrógenos, ayudan  en el tratamiento de la menopausia y sus molestos síntomas al nutrir y estimular las glándulas endocrinas, de modo que éstas optimicen la producción de estrógeno, progesterona y otras hormonas hasta alcanzar un equilibrio. Debido a que no contienen estrógenos sintéticos, estos suplementos se consideran una forma segura y efectiva de restablecer el balance hormonal.

En "Nature and Health Magazine", el Dr. Chacón dice:

"Los nutrientes de Macafem ayudan a restaurar las hormonas naturales en las mujeres. A diferencia de los medicamentos de reemplazo hormonal, que proporcionan hormonas sintéticas, Macafem actúa de manera totalmente diferente en el cuerpo. Nutre y estimula la producción natural de hormonas al inducir el óptimo funcionamiento de las glándulas endocrinas." Haga clic en el siguiente enlace para obtener más información sobre Macafem.

La combinación de cambios en el estilo de vida y suplementos herbales es a generalmente eficaz para el tratamiento de la menopausia. Sin embargo, en algunos casos los síntomas pueden ser graves o no responder a enfoques naturales, por lo que es necesario el uso de medicamentos o cirugía, a pesar de los riesgos que conllevan.

Puntos clave para recordar

La medicina alternativa puede proporcionar un alivio efectivo de los síntomas de la menopausia, causando mínimos o nulos efectos secundarios. Las opciones naturales para el manejo de la menopausia incluyen:

  • Suplementos herbales fitoestrogénicos, como el cohosh negro, el trébol rojo y el dong quai, suministran al cuerpo compuestos vegetales similares el estrógeno del cuerpo y ayudan a nivelar el desbalance hormonal subyacente a los síntomas de la menopausia.
  • Suplementos para equilibrar las hormonas,como Macafem, nutren las glándulas endocrinas para optimizar su funcionamiento y, en última instancia, aliviar los síntomas causados porel desequilibrio en la producción de hormonas.

3. Medicamentos y cirugía

Los medicamentos y las intervenciones quirúrgicas para los síntomas de la menopausia a menudo presentan un elevado  riesgo de efectos secundarios y su costo es mayor al de otros tratamientos. Por lo tanto, es necesario consultar a un médico para obtener un diagnóstico completo, así como un análisis personalizado de los riesgos y beneficios que pueden presentar las diferentes opciones convencionales de tratamiento para la menopausia.

Medicamentos

Debido a que los medicamentos para aliviar los síntomas de la menopausia tienen diferentes mecanismos de acción, los regímenes específicos pueden variar de una mujer a otra, dependiendo de sus necesidades individuales. Las opciones convencionales más frecuentes para el manejo de la menopausia son las siguientes:

  • La terapia de reemplazo hormonal (TRH) fue una vez la forma más común de tratar los síntomas de la menopausia. Si bien es muy eficaz para ciertos síntomas, como los sofocos y la sequedad vaginal, puede que no alivie todos los padecimientos de la menopausia. Además, puede aumentar el riesgo de algunas enfermedades graves, tal como revela en el siguiente estudio clínico:

En 1991, los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) pusieron en marcha la Iniciativa de Salud de la Mujer, el ensayoclínico más grande realizado en los EE. UU., con el objetivo de evaluarlos riesgos y beneficios de la TRH. El ensayo se interrumpió en el año 2002, después de que los datos mostraran que las hormonas sintéticas pueden aumentar el riesgo de coágulos de sangre y accidentes cerebrovasculares en las mujeres, así como el de cánceres de mama y de ovario. Los resultados se publicaron posteriormente en JAMA, la revista de la Asociación Médica Americana.

  • Los anticonceptivos orales a veces se recetan durante la transición a la menopausia para aliviar las fluctuaciones hormonales y manejar los períodos irregulares, así como los sofocos y los sudores nocturnos.
  • Otros medicamentos se adaptan a síntomas específicos, y pueden incluir antidepresivos, para aliviar los sofocos, la depresión y los cambios de humor severos; antihistamínicos, para ayudar con la picazón en el cuerpo y las alergias; analgésicos, para reducir la tensión muscular y el dolor articular; o somníferos para la fatiga el insomnio, entre otros.

Cirugía

La cirugía a veces puede ser necesaria en el caso de síntomas de menopausia severos, aunque las intervenciones quirúrgicas no abordan la raíz del problema, que es el desequilibrio hormonal. Los procedimientos quirúrgicos incluyen, principalmente:

  • Eliminación de los fibromas uterinos para controlar el sangrado irregular
  • Trasplantes de cabello, elevaciones del cuero cabelludo o terapia con láser para la caída de cabello
  • Cirugía para solucionar el excesivo aumento de peso durante la menopausia
  • Inyecciones de botox y simpatectomía para controlar el mal olor corporal
  • Conductos radiculares, cirugía de colgajo o injertos de mandíbula para las encías inflamadas

Puntos clave para recordar

La medicina convencional puede ser útil para aliviar los síntomas más severos de la menopausia, ahí donde los enfoques naturales han demostrado ser ineficaces. Debido a los posibles efectos secundarios, estas opciones de tratamiento para la menopausia deben usarse con precaución, y siempre como último recurso, bajo estricta observación médica.

  • Los medicamentos para los síntomas de la menopausia incluyen TRH, anticonceptivos orales, y otros para síntomas específicos, como antidepresivos, antihistamínicos y más.
  • Lacirugía se realiza para tratar los síntomas graves, y puede incluir la extracción de fibromas uterinos, trasplantes de cabello, la cirugía paraperder peso e inyecciones de botox, entre otras intervenciones.

Es importante recordar que la mayoría de mujeres puede ser capaz de atravesar todas las etapas de la menopausia sin exponerse a sufrir efectos secundarios graves. Hoy en día, las mujeres pueden encontrar alivio para sus síntomas en una combinación de enfoques naturales, desde cambios en su estilo de vida hasta tratamientos alternativos, dejando los enfoques convencionales para casos extremos.

¿Cómo tratar la menopausia de forma segura?

Tomando suplementos de hierbas fitoestrogénicas o reguladores hormonales:

  • Cohosh negro
  • Dong quai
  • Trébol rojo
  • Macafem

Llevando una dieta balanceada, rica en:

  • Fitoestrógenos
  • Calcio
  • Fibra
  • Vitaminas B y D

Manteniendo hábitos saludables:

  • Haciendo ejercicio al menos 30 minutos al día, 5 veces a la semana
  • Mejorando la calidad del sueño y reduciendo el estrés
  • Dejando de fumar y evitando el exceso de cafeína y alcohol