Ansiedad

Revisado por médicos

Medically reviewed by Brenda G., MD | Escrito por el Equipo Editorial de Menopause Now | Actualizado: 04 octubre, 2019

Damas

Definición - ¿Qué es la ansiedad?

que es la ansiedad

Los trastornos de ansiedad agrupan diversas condiciones de salud mental, las cuales se caracterizan, en términos generales, por preocupación excesiva y nerviosismo.

Muchas veces la ansiedad se presenta al anticiparse a eventos que aún no han ocurrido. Esas preocupaciones y pensamientos catastróficos a veces pueden impedir que las mujeres con este trastorno realicen sus actividades diarias.

Tipos de ansiedad

Tipos de ansiedad

Los trastornos de ansiedad, según la Asociación Americana de Psiquiatría, son los siguientes:

Trastorno de ansiedad generalizada

El trastorno de ansiedad  generalizada (TAG) se desarrolla lentamente y suele comenzar durante la adolescencia o juventud. Se caracteriza por preocupación excesiva por diferentes acontecimientos de la vida. Las mujeres que padecen TAG experimenten miedo irreal o desproporcionado.

Trastorno de pánico

Un ataque de pánico se caracteriza por palpitaciones, sensación de ahogo y dificultad para respirar, los cuales provocan un malestar repentino que las mujeres pueden llegar a sentir como un ataque al corazón.

Fobias

Las fobias son un miedo irracional que conduce a la evasión de un objeto o situación en particular. La fobia social implica un miedo intenso a hacer algo embarazoso, es una preocupación excesiva sobre las situaciones sociales cotidianas.

Trastorno obsesivo compulsivo

Las obsesiones son pensamientos o imágenes recurrentes que producen gran malestar. Estas imágenes persistentes, pensamientos o ideas, van desde preocupaciones mundanas hasta  fantasías aterradoras y pueden estar acompañadas de conductas repetitivas o compulsivas.

Trastorno de estrés postraumático

Consiste en la sensación de temor al revivir constantemente un acontecimiento traumático. Aparece en algunas mujeres que han experimentado un evento de riesgo o amenaza para su vida o allegados, y suelen tener recuerdos recurrentes. Esto trae como consecuencia cambios de comportamiento, a fin de evitar aquellos estímulos que traen a la memoria la situación traumática.

Causas - ¿Por qué se da la ansiedad?

En algunos casos, el trastorno de ansiedad parece ser hereditario, pero no sabe con seguridad por qué algunas mujeres lo padecen y otras no. A continuación se describen algunas posibles causas de ansiedad:

Principal causa: el desequilibrio hormonal

Las fluctuaciones hormonales que ocurren durante la transición a la menopausia constituyen el principal factor asociado con los trastornos de ansiedad durante esta etapa de la vida. La deficiencia de estrógeno causa un reducción en la producción de ciertos neurotransmisores cerebrales, como el ácido gamma-aminobutírico (GABA), la serotonina, la dopamina y la epinefrina.

Dado que estos neurotransmisores, también conocidos como las "hormonas del bienestar", desempeñan un papel importante en la regulación del estado de ánimo, su deficiencia puede provocar una interrupción en la red de comunicación interna y causar reacciones cerebrales inapropiadas, como la ansiedad.

Causas de la ansiedad

Otras causas

  • Efectos secundarios de algún medicamento
  • Muerte de un ser querido
  • Enfermedades cardíacas
  • Consumo de drogas
  • Falta de oxígeno
  • Genética
  • Estrés

Síntomas de la ansiedad

Los principales síntomas de ansiedad en las mujeres casi siempre son los mismos, pudiendo ser psicológicos y físicos. 

Síntomas psicológicos

  • Preocupación permanente
  • Estrés relacionado al trabajo
  • Incapacidad para concentrarse
  • Impaciencia
  • Nerviosismo
  • Dificultad para dormir

Síntomas físicos

  • Palpitaciones
  • Agitación
  • Sudoración nocturna
  • Sofocos
  • Micción frecuente
  • Dificultad para respirar
  • Dolor muscular
Síntomas de la ansiedad

Prevención - ¿Cómo evitar la ansiedad?

Existe una serie de acciones que pueden tomarse para prevenir la aparición de síntomas de ansiedad a lo largo de la vida, especialmente durante la menopausia:

Alimentación saludable

  • Consumir alimentos ricos en fitoestrógenos, tales como el tofu, la soya, las menestras y  la linaza.
  • Incluir en la dieta frutas y vegetales frescos en porciones moderadas, ya que proporcionan grandes cantidades de fibra y nutrientes esenciales.
  • Comer porciones más pequeñas con mayor frecuencia, a fin de evitar la caída de los niveles de azúcar en la sangre.
  • Mantener una buena hidratación.

Deporte

  • Ejercitarse regularmente resulta beneficioso para liberar serotonina y endorfinas en el cerebro.
  • Meditar es una manera efectiva de relajar el cuerpo y la mente después de un largo día.
  • Relajar los músculos ayuda a controlar el estrés y reducir la ansiedad.
  • Practicar yoga es efectivo para calmar la mente y eliminar tanto en estrés como la ansiedad.

Buenos hábitos 

  • Realizar ejercicios de respiración es vital para prevenir ataques de ansiedad o controlar los síntomas.
  • Conversar con alguien, ya sea un amigo, un familiar o un terapeuta, puede distraer la mente de los síntomas de ansiedad y prevenir futuros ataques.
  • Enfocarse en el presente, respirar y prestar atención a lo que sucede en el momento, es una de las claves para prevenir la ansiedad.
como evitar la ansiedad

Sobrellevar - ¿Qué es bueno para aliviar la ansiedad?

Existen diversas maneras de aliviar la ansiedad y aprender a manejarla.

¿Qué hacer?

  • Identificar aquellas situaciones en las que suele sentirse más ansiosa le ayudará a preparse adecuadamente para enfrentarlas.
  • Organizar y planificar su tiempo puede reducir el estrés y prevenir ataques de ansiedad.
  • Llevar un registro de sus responsalidades le facilitará revisarlas para establecer prioridades. 

¿Qué tomar?

  • Té verde. La hojas de té contienen un amino ácido llamado L- teanina, el cual promueve la relajación. 
  • Baños de agua caliente. El calor promueve la relajación muscular y reduce la ansiedad.
  • Leche fortificada con hierro. Este alimento, rico en proteína, aumentará los niveles de hierro en la sangre y contribuirá a reducir la ansiedad.

¿Qué comer?

  • Chocolate. Por si la ansiedad viene con deseos de comer algo dulce, mantenga siempre a  mano un poco de cacao natural.
  • Antojos. En caso de estar a  dieta, se recomienda permitirse un par de antojos al final de la semana.
  • Alimentos ricos en omega 3.  Pescados como la caballa, el atún y el salmón son efectivos para aliviar la ansiedad.
Aliviar la ansiedad

Tratamientos - ¿Cómo combatir la ansiedad?

Las personas que sufren trastorno de ansiedad tienen a su disposición una serie de alternativas para controlar sus síntomas.A continuación se describen las diferentes opciones de tratamiento para la ansiedad, tanto naturales como farmacológicas:

Remedios para la ansiedad

Suplementos herbales fitoestrogénicos, tales como el toronjil, la gotu kola, la pasiflora y el cohosh negro, contienen compuestos similares al estrógeno que pueden compensar la deficiencia de esta hormona en el cuerpo, ayudando así a combatir la ansiedad, además de otros síntomas de la menopausia; sin embargo, no se recomienda su uso prolongado porque pueden afectar la capacidad del cuerpo para producir su propio estrógeno.

Suplementos herbales reguladores de hormonas

Este tipo de suplementos, tales como Macafem, funcionan nutriendo las glándulas hormonales en lugar de introducir hormonas externas, promoviendo el equilibrio hormonal y combatiendo la ansiedad. Conozca más sobre Macafem.

Cómo combatir la ansiedad

Medicamentos para la ansiedad

Terapia cognitivo conductual

Este tipo de terapia es particularmente útil para tratar la ansiedad, ya que enseña diferentes maneras de pensar, actuar y reaccionar. Estas herramientas psicológicas ayudan a reducir el temor y la ansiedad, así como a deshacerse de pensamientos obsesivos o comportamientos compulsivos.

Terapia farmacológica

Consiste en el uso de medicamentos, normalmente ansiolíticos y antidepresivos. Los comprimidos están indicados para el manejo de trastorno de ansiedad o el alivio a corto plazo de sus síntomas. El tratamiento con fármacos puede continuarse de manera indefinida, dependiendo de la intensidad de los síntomas.

Terapia hormonal

Esta puede ser una efectiva alternativa de tratamiento para la ansiedad, pero no es recomendable al menos que los síntomas sean muy severos y el médico lo crea necesario. Desafortunadamente, implica el riesgo de sufrir efectos secundarios graves, como un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer.

En resumen

Cada mujer experimenta diferentes síntomas de la ansiedad. Afortunadamente hay diferentes métodos para prevenir la ansiedad como llevar una alimentación rica en fitoestrógenos, hacer ejercicios regularmente y conversar con su familia. Y cuando los episodios de ansiedad ocurren, hay varias maneras de reducirlos como organizar y planificar el tiempo, tomar té verde y comer chocolates para empezar el día más relajada. Además de los métodos para prevenir y aliviar, las mujeres prefieren tratamientos naturales como suplementos con base en fitoestrógenos o para el equilibrio hormonal como Macafem.