Premenopausia

Por el Equipo Editorial de Menopause Now | Actualizado: 15 octubre, 2019

Damas

Durante prácticamente toda su vida adulta, las mujeres escuchan sobre la menopausia como algo que sucederá en un futuro lejano. Sin embargo, la transición hacia la menopausia en realidad comienza mucho antes de lo que piensan la mayoría de las mujeres, con el primer período menstrual durante la pubertad. Esta primera etapa de la menopausia se conoce como premenopausia y marca el inicio de la vida reproductiva femenina.

Continúe leyendo para obtener información detallada sobre la premenopausia, incluyendo sus causas y síntomas, así como posibles tratamientos para los diversos síntomas que pueda experimentar durante esta etapa de la vida reproductiva.

Acerca de

La premenopausia es la primera etapa en el largo proceso de transición hacia la menopausia, comenzando con el primer ciclo menstrual y terminando con los primeros signos de perimenopausia.

La confusión entre premenopausia y perimenopausia es común, aunque se trata de términos distintos, y tener una noción clara de las etapas reproductivas es fundamental para comprender a fondo los cambios por los que atraviesa el cuerpo de una mujer a lo largo de la vida.

Las cuatro etapas de la menopausia se identifican de la siguiente manera:

  • Premenopausia. Esta es la primera de las cuatro etapas de la menopausia. Durante este tiempo, una mujer sana tiene ciclos menstruales regulares y puede reproducirse.

  • Perimenopausia. Coloquialmente conocida como "menopausia", la perimenopausia es la segunda etapa de la menopausia, durante la cual los óvulos de una mujer comienzan a agotarse, causando fluctuaciones hormonales abruptas y una miríada de síntomas, tales como sofocos y menstruación irregular. Las mujeres normalmente ingresan a esta etapa a mediados de los 40 años, pero esto puede variar.

  • Menopausia. La menopausia es la tercera etapa de transición, y es la fecha que marca 12 meses consecutivos sin que haya ocurrido la menstruación. En este momento, los años reproductivos de una mujer llegan a su fin.

  • Postmenopausia. La posmenopausia es la última etapa de esta larga transición, y comienza el día después del anuncio de la menopausia. Durante la postmenopausia, las mujeres deben tener cuidado con las complicaciones de salud que pueden surgir debido al déficit hormonal, tales como osteoporosis, dispareunia y enfermedades cardiacas.

Es importante tener en cuenta que no todas las mujeres pasan por las cuatro etapas de la menopausia a la misma edad. Si una mujer no está segura del momento en que ingresa a la perimenopausia, las pruebas de diagnóstico para la menopausia pueden ayudar a aclarar cualquier confusión.

Qué es la premenopausia

Sigue leyendo para conocer las causas de los síntomas de desequilibrio hormonal que pueden surgir durante esta etapa de la vida.

Causas de premenopausia

La premenopausia es una etapa reproductiva por la que pasan todas las mujeres, y sus causas se encuentran en el desarrollo natural del cuerpo femenino. En ese sentido, cuando se habla de causas de la premenopausia las mujeres se refieren a los factores que provocan los síntomas que pueden aparecer durante esta etapa.

Los síntomas de la perimenopausia se asocian más comúnmente con el síndrome premenstrual (SPM), y hasta tres de cada cuatro mujeres afirman tenerlos en algún momento de su vida.

Se cree que los síntomas del síndrome premenstrual se deben tanto a factores hormonales como externos:

  • Causas hormonales. Un desequilibrio de los niveles de estrógeno y progesterona, dos hormonas reproductivas clave para el ciclo menstrual, puede provocar síntomas una o dos semanas antes del inicio de la menstruación en mujeres que son más sensibles a los efectos de dichas hormonas.

  • Causas externas. Entre los factores no hormonales que pueden causar síntomas durante la premenopausia se encuentran el estrés físico o emocional prolongado, dietas ricas en carbohidratos refinados y hábitos poco saludables, como fumar.

Causas de la premenopausia

La siguiente sección enumera los síntomas más comunes de la premenopausia.

Síntomas de premenopausia

Se han reconocido hasta 150 síntomas como parte del síndrome premenstrual;  entre los más comunes se incluyen los siguientes:

En general, los síntomas del síndrome premenstrual no deben interferir con la calidad de vida, y si es así, las mujeres deben hablar con sus médicos para encontrar una solución de alivio.

Además, las mujeres notarán que muchas son similares a las experimentadas durante la perimenopausia, ya que ambas etapas reproductivas son impulsadas por las hormonas.

Síntomas de la premenopausia

A continuación se describen las alternativas para aliviar los signos y síntomas característicos de esta etapa de la vida reproductiva.

Tratamiento para la premenopausia

Existe una gran variedad de opciones de tratamiento para los síntomas de la perimenopausia, pero la efectividad de cada cual está determinada por su capacidad para resolver el desequilibrio hormonal como principal causa subyacente. Dichas opciones de tratamiento se clasifican en tres categorías:

Cambios en el estilo de vida

Cuando las mujeres presentan alguna molestia, los expertos primero recomiendan echar un vistazo a los hábitos. Por lo general, algunos cambios simples en el estilo de vida pueden tener un gran impacto en el bienestar general.

Algunas de las medidas a seguir son una dieta saludable y ejercicio regular, además de la práctica de técnicas de reducción del estrés, meditación o respiración.

Medicina alternativa

Si bien el masaje y la aromaterapia son algunas de las posibilidades de tratamiento complementario, los suplementos herbales considerados como los principales remedios alternativos y pueden clasificarse en dos grupos: suplementos fitoestrogénicos, que aportan compuestos similares al estrógeno, pero de origen vegetal, y suplementos reguladores de hormonas, que estimulan la producción natural de hormonas en el cuerpo.

Tratamientos para la premenopausia

Medicamentos

Los medicamentos recetados, como las píldoras anticonceptivas o los reguladores del estado de ánimo, así como los analgésicos, son la forma más popular de tratamientos farmacológicos para los síntomas de la premenopausia.

Sin embargo, en los últimos años, la discusión sobre los tratamientos hormonales se ha centrado en el riesgo de los efectos secundarios que pueden desencadenar, lo que está llevando a las mujeres a buscar métodos más naturales para controlar sus síntomas.

En resumen, cada uno de estos diferentes niveles de tratamiento tiene sus propios méritos y desventajas. A menudo se recomienda empezar con opciones no invasivas, como cambios en el estilo de vida y medicina alternativa, para luego, de ser necesario, considerar otro tipo de  tratamientos.