Lagunas mentales

Por el Equipo Editorial de Menopause Now | Actualizado: 15 enero, 2020

Damas
Para muchas mujeres que se encuentran transitando hacia la menopausia, las lagunas mentales, o pérdida de memoria, pueden ser uno de los síntomas más inquietantes. Pese a que existe la creencia de que las fallas de memoria durante la menopausia indican problemas más graves, éstas generalmente ocurren debido a fluctuaciones hormonales y rara vez son motivo de preocupación. Siga leyendo para obtener información sobre las lagunas mentales, en qué consisten, cuáles son sus causas, síntomas y opciones de tratamiento.

Acerca de las lagunas mentales

Definición

La memoria se define como la capacidad de recordar datos, eventos, impresiones o experiencias previas. Las lagunas mentales son períodos fugaces durante lo cuales se pierde la habilidad de retener o recuperar información.

Las mujeres que sufren de lapsos de memoria generalmente experimentan confusión al intentar recordar dónde dejaron sus lentes de lectura, por ejemplo. Nombres, fechas y direcciones también pueden eludir a una mujer que experimenta pérdida de memoria durante la menopausia, especialmente cuando acaba de recibir información.

Tipos de memoria

La memoria a menudo se simplifica en dos categorías: memoria a corto y largo plazo. Sin embargo, esta compleja función cognitiva comprende varios tipos. Los diferentes tipos de memoria que se muestran a continuación le darán una mejor idea de las diferentes funciones que sirve la memoria.

Memoria a corto plazo

Es la capacidad de recordar información recibida hace breves momentos, como un número de teléfono durante el tiempo que lleva marcarlo.

Memoria reciente

Consiste en la habilidad de recordar eventos del día a día o relacionados con el aprendizaje de nueva información.

Memoria sensorial

Es la capacidad inmediata de reconocer olores, sonidos e imágenes.

Memoria a largo plazo

También conocida como “memoria remota”, la memoria a largo plazo recolecta información del pasado más lejano.

Memoria declarativa

Consiste en recordar el significado de palabras, hechos y datos generales del mundo.

Memoria procedimental

Es la capacidad de recordar destrezas motoras, tales como caminar, andar en bicicleta y comer.

Síntomas de lagunas mentales

El síntoma principal de la pérdida de memoria es la incapacidad de recordar información a voluntad, pero también existen síntomas secundarios, tales como:

  • Dificultad para concentrarse
  • Olvidar un evento reciente y recordarlo más tarde
  • Pensamiento "difuso"

Una vez que una mujer reconoce tener lagunas mentales, puede resultarle extremadamente útil aprender cómo y por qué suceden.

Causas de lagunas mentales

Muchos factores pueden estar detrás de las lagunas mentales o pérdida de memoria en las mujeres durante su transición hacia la menopausia.

Causas hormonales

Como muchos otros síntomas de la menopausia, las lagunas mentales suelen ser causadas, en gran medida, por un desequilibrio hormonal. La pérdida de memoria  también puede ser el resultado de una combinación de otros síntomas de la menopausia que afectan las funciones cognitivas en las mujeres.

Las lagunas mentales son una ocurrencia común entre las mujeres a lo largo de la perimenopausia. A medida que se acerca la menopausia, disminuyen los niveles de ciertas hormonas en el cuerpo. Estos niveles decrecientes, particularmente de estrógeno, tienen afectan de muchas maneras en el cuerpo y el cerebro de una mujer.

En el caso de las lagunas mentales, el estrógeno juega un papel clave, dada su gran influencia en las funciones cerebrales. Esta hormona reproductiva influye en las habilidades lingüísticas, el estado de ánimo, la atención y otras funciones, incluyendo la memoria. El estrógeno está directamente relacionado con la fluidez verbal, así como con la capacidad para recordar nombres y palabras. No es de extrañar, entonces, que a medida que los niveles de estrógeno comienzan a disminuir las mujeres tienden a experimentar lagunas mentales con mayor frecuencia.

Causas de lagunas mentales

Factores de riesgo

Aunque las fluctuaciones hormonales son una de las más comunes causas de lagunas mentales durante la transición hacia la menopausia, otros factores de riesgo que también pueden desencadenar este síntoma incluyen:

  • Cantidades excesivas de alcohol
  • Algunos medicamentos, tales como pastillas para dormir, antidepresivos, analgésicos y tranquilizantes, así como medicamentos para la presión arterial y el corazón
  • Deficiencias nutricionales
  • Dieta poco saludable
  • Falta de sueño
  • Excesiva carga de trabajo

Cuándo ver a un doctor

Si una mujer experimenta graves episodios de lagunas mentales, durante los cuales le resulta difícil recordar información que conoce desde hace años y utiliza habitualmente, debe consultar a un médico para que descarte la presencia de los siguientes trastornos asociados con pérdida de memoria:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Infecciones del cerebro, como encefalitis o meningitis
  • Trauma cerebral
  • Accidente cerebrovascular
  • Demencia por infarto múltiple
  • Cáncer
  • Trastorno de déficit de atención (TDA)

Afortunadamente, existen soluciones para las mujeres que experimentan ocasionales pérdidas de memoria durante su transición hacia la menopausia. Siga leyendo para conocer las alternativas de tratamiento para las lagunas mentales.

Tratamiento para las lagunas mentales

Afortunadamente, experimentar ocasionales episodios de pérdida de memoria no es algo con lo que una mujer deba resignarse a vivir permanentemente; existen alternativas de tratamiento para las lagunas mentales. Se recomienda comenzar con los métodos menos invasivos y optar por medidas más drásticas solo si los síntomas de lagunas mentales no muestran mejoría.

Los cambios en el estilo de vida, junto con suplementos naturales, a menudo constituyen la mejor manera de manejar las lagunas mentales, ya que el uso combinado de ambos enfoques puede no solo aliviar los síntomas, sino también tratar su causa subyacente.

Tres enfoques de tratamiento para la lagunas mentales

El tratamiento para las lagunas mentales considera tres enfoques: (1) Cambios en el estilo de vida, (2) Terapias alternativas y (3) Medicamentos, los cuales se pueden combinar, según sea necesario, dependiendo de cada caso individual. Los medicamentos generalmente constituyen la última opción, y se usan solo cuando todas las demás opciones han demostrado ser ineficaces.

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Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida constituyen la forma más segura y menos invasiva de tratar las lagunas mentales, pero requieren de determinación y autocontrol. En la mayoría de casos, sencillos ajustes en la rutina diaria pueden no solamente aliviar los síntomas de lagunas mentales, sino también mejorar la salud en general.

Fundamentalmente, las técnicas de reducción del estrés, como el yoga o la meditación, combinadas con ejercicio regular y una dieta balanceada, pueden ser de gran ayuda para sobrellevar la pérdida de memoria. La dieta en particular es clave en el tratamiento para las lagunas mentales. Los estudios han demostrado que las dietas ricas en ácidos grasos omega-3 promueven el buen funcionamiento mental, junto con el consumo de frutas y verduras, que son excelentes fuentes de antioxidantes y también contribuyen a mejorar la memoria. Las nueces y las semillas son ricas en vitaminas del grupo B como el ácido fólico, que también puede ayudar a frenar la pérdida de memoria.

Los juegos de habilidad mental, como los rompecabezas, ayudan a ejercitar las funciones cognitivas. Hay juegos específicos diseñados para aumentar la capacidad de memoria, pero cualquier juego que estimule la mente también servirá a este propósito. Algunos actividades que generalmente ayudan con las lagunas mentales son los crucigramas, el sudoku y los juegos de memoria.

Cambios de estilo de vida simples para mejorar memoria

  • Evitar la cafeína y el alcohol
  • Dormir de siete a ocho horas por noche
  • Consumir vitaminas B, C, D y E
  • Practicar ejercicios de respiración
  • Comer una dieta balanceada
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Mantener una buena hidratación

Aunque los cambios en el estilo de vida son un método saludable y holístico para mejorar los síntomas de lagunas mentales, pueden ser difíciles de poner en práctica. Además, no tratan directamente los desequilibrios hormonales, que suelen ser una de las principales causas de lagunas mentales en la perimenopausia. Afortunadamente, los suplementos herbales son un medio seguro y efectivo para equilibrar las hormonas, lo que mejora los problemas de pérdida de memoria. Siga leyendo para conocer las alternativas naturales de tratamiento para las lagunas mentales.

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Terapias alternativas

Este enfoque de tratamiento abarca principalmente dos alternativas: la primera aborda  las causas psicológicas y comportamentales, mientras que la segunda ejerce influencia sobre los niveles hormonales:

  • Alternativa psicológica. Aunque es poco común, las lagunas mentales pueden ser causadas por estrés y exceso de trabajo. En tales casos, los tratamientos alternativos, como el masaje terapéutico, pueden ayudar a la relajación, lo que puede tener un efecto positivo en la memoria.

  • Alternativa hormonal. A la cabeza de las principales causas de lagunas mentales durante la transición hacia la menopausia se encuentra la deficiencia de estrógeno. Para tratar este desequilibrio hormonal, los suplementos herbales son la opción preferida, ya que son fáciles de obtener, además de requir una menor inversión de tiempo y dinero.  

¿Sabías qué?

El ginseng americano puede ayudar a mejorar la memoria de trabajo en adultos de mediana edad.

En lo que respecta a suplementos herbales, existen principalmente dos tipos que abordan específicamente el desbalance hormonal: fitoestrogénicos y reguladores de hormonas.

Los suplementos fitoestrogénicos, como el ginkgo, pueden equilibrar los niveles hormonales debido a su contenido de estrógenos vegetales (fitoestrógenos). Sin embargo, no deben usarse durante un período de tiempo prolongado, ya que la introducción de hormonas externas en el cuerpo puede hacer que éste reduzca su capacidad de producir hormonas naturales.

Los suplementos reguladores de hormonas, como Macafem, no contienen hormonas, pero estimulan el sistema endocrino, a fin de promover una óptima producción hormonal. Esto se traduce en un equilibrio de los niveles de estrógeno, testosterona y progesterona. Debido a que la producción de hormonas es natural y prácticamente no tiene efectos secundarios, estos suplementos se consideran una forma segura y efectiva de tratamiento para las lagunas mentales.

Una combinación de estos dos enfoques (cambios en el estilo de vida y suplementos herbales) es a menudo la forma más efectiva de tratamiento. Si bien esta esto suele funcionar para muchas mujeres, en casos graves puede ser necesario recurrir al siguiente nivel de tratamiento. Sin embargo, aquellas mujeres que están considerando el uso de medicamentos recetados, deben ser plenamente conscientes de los riesgos asociados con este tipo de tratamiento.

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Medicamentos

Este es el enfoque que implica mayor riesgo y, a menudo, costos más altos. En términos de medicamentos para tratar los síntomas de lagunas mentales, se incluyen los que abordan las causas psicológicas y aquellos que tratan las causas hormonales.

  • Tratamiento psiquiátrico. En casos raros, la pérdida de memoria puede indicar algún un trastorno del ánimo, el cual debe ser diagnosticado por un médico psiquiatra, que puede recetar tanto medicamentos como terapia psicológica, o ambos, para tratar el trastorno subyacente.

  • Tratamiento hormonal. Para los problemas de memoria durante la perimenopausia, el tratamiento más popular en los Estados Unidos es la terapia de reemplazo hormonal (TRH). Si bien esta puede ser una forma rápida y poderosa de reponer hormonas y tratar los síntomas de lagunas mentales, también presenta un alto riesgo de efectos secundarios peligrosos, los cuales han sido ampliamente documentados.

En 1991, los Institutos Nacionales de Salud lanzaron un nuevo estudio para investigar los  pros y los contras de la TRH, la Iniciativa de Salud de la Mujer.Sin embargo, el estudio se detuvo 11 años después, cuando se descubrió que el uso de hormonas artificiales aumenta el riesgo de cáncer de mama,cáncer de ovario, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Otros medicamentos para prevenir y tratar los signos de deterioro cognitivo, entre los que se encuentran las lagunas mentales, variarán según la causa subyacente. Las mujeres que experimentan lapsos de memoria durante su transición hacia la menopausia raramente necesitarán  los siguientes fármacos de prescripción médica:

  • Inhibidores de la colinesterasa (ICE). Estos medicamentos ayudan a mejorar la memoria y a estabilizar las funciones cerebrales. Se usan con mayor frecuencia en personas con Alzheimer y enfermedad de Parkinson.

  • Antagonistas de los receptores NMDA. Estos medicamentos ayudan a prevenir una mayor disminución de la capacidad cognitiva al proteger la integridad de las neuronas.

Cómo combatir las lagunas mentales

Los tres enfoques descritos (ajustes de estilo de vida, terapias alternativas y medicamentos), no son mutuamente excluyentes. Se pueden usar de manera individual o combinarse, según sea necesario, para tratar de manera individualizada los episodios de lagunas mentales en la menopausia. Muchas mujeres encuentran que los suplementos herbales, junto con los cambios en el estilo de vida producen los mejores resultados al tratar problemas de memoria en esta etapa de la vida.