Depresión

Revisado por médicos

Revisado por la Dra. Brenda G., MD | Escrito por el Equipo Editorial de Menopause Now | Actualizado: 09 diciembre, 2019

Damas

La depresión es un síntoma común pero potencialmente grave de la menopausia. Implica más que un brote ocasional de tristeza y, si no se trata, puede afectar negativamente la calidad de vida de una mujer.

Las mujeres son especialmente susceptibles a la depresión durante momentos de fluctuación hormonal, como la menopausia. Las mujeres de 45 a 55 años tienen cuatro veces más probabilidades de tener depresión que aquellas más jóvenes, que aún no han alcanzado esa etapa de la vida.

Una de las principales razones por las cuales las mujeres son más propensas a sufrir depresión, especialmente durante la menopausia, es el desequilibrio hormonal. Continúe leyendo para aprender todo sobre la depresión, sus signos y síntomas, causas y opciones de tratamiento.

Que es la depresión

Acerca de

La depresión se refiere a un estado mental caracterizado por pesimismo y sensación de insuficiencia, además de profunda tristeza y abatimiento. Es importante aprender a distinguir los sentimientos pasajeros de desánimo de la depresión, que es un grave trastorno mental.

La depresión clínica es más severa que los breves períodos de tristeza que cualquiera puede experimentar a lo largo de la vida, y se caracteriza por más de dos semanas de extremo decaimiento anímico, el cual altera la forma en que una persona siente, piensa y actúa.

Tipos de depresión

Hay seis principales tipos de depresión relacionados con la menopausia:

¿Sabías qué?

La depresión no tratada puede conducir a un mayor riesgo de ataques cardíacos y osteoporosis.

  • Depresión mayor. También conocida como depresión clínica, dura más de dos semanas y se caracteriza por intensos sentimientos de tristeza, pérdida de interés en las actividades normales, alejamiento de amigos y familiares y pensamientos negativos.

  • Trastorno distímico. Menos intensa que la depresión mayor pero crónica, la distimia a menudo dura por más de dos años.

  • Trastorno de adaptación. Este trastorno es frecuentemente provocado por un evento o situación estresante. Puede ser agudo y durar menos de seis meses, o crónico y permanecer por más tiempo.

  • Trastorno afectivo estacional (TAE). Este tipo de depresión se desencadena por las estaciones y, generalmente, se debe a la falta de luz solar en los meses de invierno.

Otros tipos de depresión menos asociados con la menopausia, pero igualmente graves, incluyen los siguientes:

Factores de riesgo para la depresión por menopausia

  • Antecedentes de depresión
  • Estrés
  • Fumar o dejar de fumar
  • Uso de drogas y alcohol
  • Menopausia quirúrgica o médica
  • Depresión bipolar o maníaca. Este trastorno psicológico provoca cambios inusuales en el estado de ánimo, la energía y la capacidad de funcionamiento de una persona, y se caracteriza por episodios alternados de euforia y depresión. Los síntomas pueden ser muy severos.

  • Depresión psicótica. Además de los clásicos síntomas de depresión, incluye algunas características de psicosis, tales como alucinaciones y delirios, así como pensamientos y miedos irracionales.

Síntomas de depresión

Síntomas de depresión

Debido a que la depresión es una enfermedad mental, es importante señalar los síntomas asociados con ella. Los síntomas de depresión suelen ser físicos, emocionales y de comportamiento. Para que se diagnostique este trastorno, al menos cinco síntomas de depresión deben estar presentes durante no menos de dos semanas, y al menos uno de esos cinco debe ser un sentimiento persistente de tristezapérdida de interés o ausencia de placer. Aquí están los otros signos y síntomas:

Síntomas físicos

  • Fatiga
  • Energía disminuida
  • Excesos en la comida
  • Pérdida de apetito
  • Insomnio
  • Despertar más temprano de lo usual
  • Somnolencia
  • Dolores o molestias persistentes
  • Dolores de cabeza
  • Calambres o problemas digestivos que no se alivian pese al tratamiento

Síntomas emocionales

  • Persistente tristeza, ansiedad o "sensación de vacío"
  • Desesperanza y pesimismo
  • Sentimientos de culpa, inutilidad e impotencia
  • Irritabilidad
  • Inquietud
  • Pensamientos o intentos de suicidio

Síntomas de comportamiento

  • Pérdida de interés en actividades o pasatiempos que antes eran agradables, incluyendo el sexo.
  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para recordar detalles
  • Dificultad para tomar decisiones
  • Abandono de responsabilidades
  • Descuidar la apariencia personal

Causas de la depresión

Una de las principales causas de depresión en mujeres durante la menopausia es el desequilibrio hormonal, especialmente una disminución de los niveles de estrógeno, que desempeña un papel integral en la regulación de las funciones cerebrales, especialmente los neurotransmisores que influyen en el estado de ánimo, como la serotonina. La deficiencia de estrógeno durante la menopausia también puede causar otros síntomas físicos y mentales, como sofocos y ansiedad, que pueden contribuir a la depresión.

Porque ocurre la depresión

Otras causas de la depresión incluyen factores bioquímicos, genéticos, de personalidad y ambientales, así como otras enfermedades.

Tratamiento para la depresión

Aunque la depresión puede hacer que una mujer se sienta desesperada, existe una variedad de opciones de tratamiento que pueden ayudar a controlar los síntomas y mejorar su calidad de vida. En general, se recomienda que las mujeres comiencen con la opción menos invasiva, que serían los cambios en el estilo de vida. En el caso de la depresión, esto implica asegurarse de hacer ejercicio regularmente, comer sano y practicar técnicas para el control del estrés, tales como la meditación o el yoga.

Al incluir simplemente 30 minutos de actividad física cinco días por semana, como caminar, trotar, nadar y andar en bicicleta en una rutina semanal, una mujer puede aliviar en gran medida sus síntomas de depresión más leves.

Del mismo modo, una dieta saludable también ayudará a estabilizar los cambios de humor y aliviar la depresión. Los cambios en el estilo de vida son un primer paso importante para abordar este trastorno del ánimo; sin embargo, existen otras opciones de tratamiento disponibles si una mujer necesita más ayuda para tratar sus síntomas.

Tratamiento para la depresión

Aunque las medidas anteriores pueden contribuir grandemente al alivio de los síntomas,  enfoque más efectivo de tratamiento para la depresión consiste en abordar directamente su causa subyacente. Para ello existe una variedad de suplementos naturales, los cuales pueden compensar el déficit de estrógeno detrás de la depresión por menopausia.

Para casos más prolongados o severos, como la depresión clínica, puede ser necesario considerar opciones farmacológicas. Se recomienda que una mujer consulte a un profesional médico de confianza antes de comenzar dichos tratamientos, a fin de comprender mejor los posibles beneficios y riesgos involucrados.